La cuisine mexicaine…à première vue et sans trop réfléchir, on pense à une cuisine très pimentée, et bien souvent à la fameuse cuisine Tex-Mex. Pour commencer nous allons donc éclaircir un point important, la cuisine tex-mex fut inventée par les immigrés mexicains vivant au Texas, il s’agit donc d’une version « américaine » de la cuisine mexicaine. La gastronomie mexicaine est elle aussi née d’un métissage de cultures. Effectivement, elle résulte de la rencontre des Espagnols et des peuples indigènes (entre autres les Aztèques). Ainsi, les Espagnols découvrirent le maïs, l’avocat, le haricot, la cacahuète, le piment et le chocolat. Les populations locales quant à elles découvrirent le riz, l’olive, le citron, l’orange, l’ail, le chou-fleur et la pastèque. A cela, il faut ajouter la cuisson à la friture et la consommation du porc qui sont des pratiques qu’amenèrent avec eux les « conquistadores ».

Bases de la gastronomie mexicaine

La tortilla

Tortillas, MexiqueLa tortilla est l’aliment de base des mexicains. Elle est faite à base de maïs, on peut affirmer qu’elle est l’équivalent du pain pour un français. On les trouve dans les « tortillerias », présentes un peu partout. On peut trouver également des tortillas à base de blé au supermarché.

Le piment

Piments du Mexique
Piments du Mexique

Le piment (appelé chile au Mexique) fait partie intégrante de la cuisine au Mexique. Le pays ne comporte pas moins d’une centaine de variétés différentes de piment. Certaines variétés sont très piquantes et d’autres pas du tout. Si on l’utilise généralement pour faire des sauces ou accompagner la viande ou le poisson, le piment est également présent dans un nombre incroyable de sucreries. Les piments les plus utilisés: le chile habanero (le plus piquant),le chile poblano, le chile jalapeno, le chipotle, le chile pasilla, le chile de arbol.

Le haricot

Haricots du MexiqueLe haricot (le fameux frijol) est un autre aliment que vous retrouverez presque toujours, il est reputé pour son apport nutritionnel.

Les plats les plus communs au Mexique

Les tacos

Tacos al pastor, MexiqueLe taco est une tortilla pliée en 2 ou enroulée, remplie d’une garniture qui peut varier totalement. Ce qui ne varie pas, c’est qu’il est toujours accompagné d’une sauce (+ ou -pimentée). Les mexicains aiment y rajouter du citron pressé (petits citrons verts), de l’oignon et de la coriandre.

Voir notre guide de tacos.

Tacos, Mexique

Les quesadillas

Quesadillas mexicainesLes quesadillas sont très similaires aux tacos, en effet elles sont faites à base de tortilla. La différence, c’est que dans le cas des quesadillas, les tortillas sont cuites avec leur garniture.
On trouve des quesadillas de carne deshebrada (viande de boeuf), de pollo (poulet), de papa (pomme de terre), de queso (fromage), de huitlacoche, de hongos (champignons), de flor de calabaza (fleur de citrouille), de sesos (cervelle) etc….tout comme pour les tacos, il existe aussi les fameuses « quesadillas azules », faites avec des tortillas de maïs bleu, que l’on trouve plus dans les villages ou les « tianguis » (marchés locaux).

Quesadilla

Les tamales

Tamales MexiqueLes « tamales » sont présents partout en Amérique, et rien qu’à Mexico il en existe des centaines de variétés différentes. Leur consommation remonte à très loin dans le temps, en effet on sait que chez les Aztèques, c’était un plat réservé à la noblesse et aux prêtres, et ils l’utilisaient à des fins religieuses (en offrande par exemple). Les Mayas, les Olmèques et d’autres civilisations pré-hispaniques le consommaient également.